他是最接近“乒乓之神”的人? 在凋零时选择怒放

他是最接近“乒乓之神”的人? 在凋零时选择怒放
2020年05月20日 19:16 新浪体育综合

  乒乓球场上没有常胜将军,但有时候,有的运动员却真做到了“走自己的路、让别人无路可走”。

  没错,此处说的就是23年前,那个在世乒赛上以七个3比0横扫所有对手、摘得男子单打金牌的男人——简·诺·瓦尔德内尔(Jan Ove Waldner)。这么多年过去后,你还记得他在球场上雄姿英发的身影吗?

  垂垂老矣的大满贯

  1997年,第44届世界乒乓球锦标赛在英国曼彻斯特拉开帷幕。彼时彼刻,中国队刚在天津世乒赛和亚特兰大奥运会上大获全胜,包揽了所有11块金牌,号令乒坛、似乎无人敢不从。

  所以曼彻斯特世乒赛还没开打,万千球迷似乎都已默认了中国队即将斩获所有7个项目冠军的结果:有什么值得怀疑的呢?

  也正是在这样的形势下,当年乒坛唯一的男子大满贯、瑞典老将瓦尔德内尔迎来了自己职业生涯的第8次世乒赛之旅。彼时的他虽然仍被国乒视为强敌,但已经连续在奥运会、世乒赛、世界杯上栽了跟头,无缘再次品尝单打金牌的滋味。

  属于老瓦的时代,似乎已经过去了。

  自1983年初登世界大赛、与蔡振华打得难解难分以来,瓦尔德内尔在太多的舞台上展现出了自己的强大——1989年,他成功加冕世乒赛男单冠军;1990年,他再夺世界杯金牌;1992年,他更是在奥林匹克赛场上登基为王。

  从此以后,大家便把拿到以上三大赛单打冠军的运动员称之为“大满贯”,而瓦尔德内尔即是史上第一个获此殊荣之人,同时也是那个年代当之无愧的“地表最强”乒乓球选手!

  但和所有运动员一样,老瓦永远都战胜不了一位不可能战胜的敌人,那就是时间。

  1992年巴塞罗那奥运会夺冠后,27岁的老瓦开始了不可避免的状态下滑。1993年哥德堡世乒赛,他被比利时选手塞弗淘汰、屈居季军;1995年天津世乒赛,他输给了比自己小10余岁的中国小将刘国梁、无缘前8。

  到1996年亚特兰大奥运会的时候,瓦尔德内尔竟然输给了加拿大华裔选手黄文冠,正赛第一轮即被淘汰出局。同年世界杯,他又被刘国梁轻松拿下。所有人见此情景,无不感慨:这位大满贯真是垂垂老矣!

  曼彻斯特世乒赛开幕时,瓦尔德内尔已是即将满32岁的运动员,这个年龄还想夺冠登顶?太不现实!

  然而谁也没想到,老兵不但没有凋零,而且即将发出震惊乒坛的吼声。因为不久后,他就将创造乒乓球历史上的一个“神迹”!

  一战封神的传奇之旅

  曼彻斯特世乒赛对瓦尔德内尔来说并不轻松,背负着大满贯头衔的他受到了无数晚辈的冲击。团体比赛,老瓦虽然2比0击败了国乒选手孔令辉,却0比2惨败于欧洲新星萨姆索诺夫,所以实在没多少人看好他能再次夺冠。

  单打比赛开始后,瓦尔德内尔在前两轮均以3比0的比分轻松击败了来自越南和白俄罗斯的对手——这二人的实力一般,所以比赛结果也在大家的意料之中。

  但就在这个时候,一个令所有人都感到意外的消息传来了:刘国梁被淘汰了。

  是的,在男单第二轮的比赛中,前一年才夺得奥运会两金、而且还击败老瓦获得世界杯单打金牌的刘国梁,这次世乒赛居然在第二轮便出局了。而打败他的也算不上是什么高手,而是当时名不见经传的卡拉卡塞维奇。

  今天的我们并不清楚当瓦尔德内尔得知刘国梁出局的消息后有怎样的想法,但可以肯定的是,此时他通往冠军的道路上已然一片光明。

  自职业生涯出道以来,瓦尔德内尔还从未遇到过一位像刘国梁那样打得自己没有还手之力的对手。如今克星已被淘汰,老瓦有如被解除了封印一般“杀气”陡增。

  那么,请开始你的表演吧!

  男单第三轮,瓦尔德内尔遇到了卡拉卡塞维奇的队友、奥运男双亚军得主卢普莱斯库。此人双打能力突出、单打水平一般,很快便被老瓦3比0横扫。

  1/8决赛,瓦尔德内尔遇到了90年代初多次压制自己的克罗地亚名将、世界杯单打冠军普里莫拉茨。不过这一次普里莫拉茨却是处处被动挨打,结果他也以0比3惨败出局,成为了第四位被老瓦零封淘汰的对手。

  接下来的1/4决赛,瓦尔德内尔和世乒赛、世界杯单打冠军盖亭再次相逢——早在5年前,他俩便曾会师巴塞罗那奥运会的男单决赛,结果老瓦以3比0取胜、实现大满贯壮举。而这一次盖亭依旧无法翻越眼前的这座大山,又以0比3败北,送老瓦拿到了4强名额。

  半决赛之战,国乒选手阎森在首局给瓦尔德内尔制造了巨大压力,但紧接着便出现了难以形容的大崩盘,用后来球迷的话描述就是“被老瓦打成了业余”,随即也以0比3惨败收场。

  终于,继1987、1989、1991年世乒赛之后,瓦尔德内尔再次站到了男子单打决赛的擂台上,而他的对手,正是在团体比赛中将自己打得没有还手之力的白俄罗斯选手萨姆索诺夫。

  曼彻斯特世乒赛上的萨姆索诺夫不可谓不神勇,不但团体赛轻取老瓦,单打更是以一己之力淘汰了4位中国猛将(马琳、王励勤、丁松、孔令辉)晋级决赛——要知道,那年国乒总共9个人参加男单比赛,近一半都败给了萨姆索诺夫,你说他强不强?

  但是决赛之战,萨姆索诺夫却是一败涂地,第一局12:21,第二局17:21,第三局13:21,还没回过神来便将冠军金牌拱手让出,被31岁的瓦尔德内尔狠狠地上了一课。

  在世界锦标赛上连续七个3比0横扫所有对手夺冠,老瓦成为了当时最接近乒乓之神的男人!

  31岁后的老瓦,直到退役也仍是乒坛最顶级的运动员。而这一切,便是始于曼彻斯特的那场封神之战。

  那么未来还会有人复制他的传奇经历、在世乒赛上零封所有对手夺冠吗?让我们一起拭目以待吧!

  (乒乓世界)

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